Близ села Мезек, находящегося в 6 км к юго-западу от города Свиленград и всего в 1 км от греческой границы, возвышается одна из самых эмблематических средневековых крепостей в Болгарии. Она построена к концу XI — начала XII века, вероятно, во времена византийского императора Алексея І Комнина. Крепость была внешней границей Византии, часто подвергавшейся нападениям со стороны окружающего варварского мира. Ныне археологический памятник привлекает множество посетителей, желающих узнать больше о болгарской истории.

Стены крепости были построены из бутовых камней, спаянных известковым раствором, и украшены тремя кирпичными поясами с внешней стороны. Вход находится в западной стене. Южная стена твердыни была наиболее уязвимой к нападениям, поэтому ее толщина достигает до 2,60 м и увенчана пятью боевыми башнями для наблюдения и обороны. До начала XX века крепость находилась в очень хорошем состоянии, но к 1900 году она серьезно пострадала в результате того, что из нее брали камни для строительства казарм в соседнем городе Свиленград. В наиболее плохом состоянии находится Северная крепостная стена. Она разрушена до уровня земли с внутренней стороны. В наши дни старинная крепость близ села Мезек объявлена археологическим памятником культуры национального значения, а с 2009 года она включена в список 100 национальных туристических объектов Болгарии. Поток туристов непрестанно увеличивается после ее реставрации в 2013 году.

По проекту муниципалитета Свиленград у подножья каменной стены воссоздано расположение старинного византийского поселения. Представлены шатры царей, всадники, тюремные кельи. В праздничные дни жизнь близ крепости возрождается, благодаря самодеятельности представителей фольклорного клуба с. Мезек. «Летом мы встречаем больше всего туристов, в том числе американцев, россиян, англичан и других иностранцев», — рассказал Хубен Скерлев — экскурсовод из археологического комплекса. «Эта византийская крепость построена с целью охранять земли между реками Арда и Марица. С этим и связано название села Мезек, что на греческом означает межа, так как оно находится между двумя реками, между двумя границами. В свое время эта крепость была весьма серьезным сооружением. Ее площадь составляет почти 0,7 гка, она располагает 9 башнями и толстыми каменными стенами. Твердыня была неприступной, само ее расположение таково. Если представить себе, что мы продвигаемся у подножья к входу крепости, то мы постоянно были бы под обстрелом солдат. Так было и с вражескими войсками. Пока им удавалось достигнуть входа, их число значительно уменьшалось. Само поселение было расположено перед стенами и было окружено меньшей стеной. Люди, которые видели приближающуюся опасность, входили в крепость и закрывались за ее неприступными стенами, чтобы защитить себя. Годами позднее поселение переместилось с одной стороны крепости. Так как здесь находились только военные гарнизоны, археологам не удалось обнаружить следы жилых построек или часовни, о существовании которых предполагалось. За крепостными стенами, однако, обнаружены в основном остатки наконечников копий и стрел, шпоры, подковы, бронзовые татарские монеты XII—XIII вв., средневековая керамика, каменные мельницы — все это вещи, дающие представление о том, какими были быт и жизнь тогдашних гарнизонов. Крепость близ села Мезек функционировала до XIV века, до османского нашествия, и никогда до тех пор ее не удавалось взять.

Когда турки вторглись на наши земли, они были более многочисленными, у них была артиллерия, и они уже использовали порох в своем оружии. Они захватили крепость и остались в ней на некоторый период времени, пока не решили использовать строительный материал из крепости для строительства своих казарм. Так крепость была разрушена. В последнее время, однако, было сделано многое для ее реставрации и консервации, и теперь она доступна для многочисленных туристов, приезжающих сюда для того, чтобы прикоснуться к многовековому прошлому этой твердыни», — сказал в заключение  Хубен Скерлев.

bnr.bg